A dog looking up at his bowl of healthy dog food

Votre fidèle compagnon poilu est un membre adoré de la famille et naturellement, vous désirez lui procurer le meilleur pour qu’il vive longtemps et ait une bonne santé. C’est pourquoi il est vraiment important de choisir de la nourriture pour chiens nutritive et équilibrée. Toutefois, entre les listes d’ingrédients, les différentes étapes de vie et les besoins de santé variés, il peut être difficile de choisir. Ne vous inquiétez pas car ces conseils et astuces pratiques d’expert vous aideront à comprendre l’alimentation de votre chien. Vous pourrez donc facilement magasiner la meilleure nutrition pour ses besoins.

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1Alimentation pour chiens : quelles informations garder en tête?

« Comme tout mammifère, les chiens ont besoin de carbohydrates, de protéines et de gras », dit la Dre Maggie Brown-Bury, vétérinaire au Centre vétérinaire spécialisé de Terre-Neuve-et-Labrador. « Ce sont les fondations essentielles pour l’énergie, la réparation et la régénération des tissus ». La nourriture pour chiens est souvent formulée pour répondre aux niveaux nutritionnels établis par l’Association of American Feed Control Officials. En cas de doute, consultez votre vétérinaire.

  • Protéines : essentielles pour la croissance, les protéines avec un profil complet d’acides aminés peuvent être trouvées dans des produits comme le poulet, l’agneau, la dinde, le bœuf, le poisson et les œufs. Les légumes, les céréales et le soya sont également des sources protéiniques mais il faut savoir que ce sont des protéines incomplètes.[1]
  • Lipides : nécessaires pour l’énergie, la structure cellulaire et la production de certaines hormones, ils aident aussi à l’absorption de certaines vitamines.[2]
  • Glucides : les glucides sont importants pour l’énergie, la reproduction et la santé intestinale.[3]
  • Vitamines et minéraux : si l’alimentation de votre chien est équilibrée, la Dre Brown-Bury affirme que vous n’avez pas à vous soucier d’ajouter des suppléments de vitamines et minéraux.[4]

2Comment lire une étiquette d’emballage pour s’assurer que la nourriture pour chiens est saine?

La réaction de votre chien à son alimentation est l’aspect le plus important, dit la Dre Brown-Bury : assurez-vous qu’il mange bien, que ses selles sont normales et régulières et que son pelage est brillant et en santé. Voici quelques éléments à considérer.

  • Nombre d’ingrédients : « Recherchez une liste d’ingrédients courte comportant une source animale et deux ou trois ingrédients végétaux », précise l’experte.
  • Protéines animales : les ingrédients sont énumérés en fonction de leur poids et les premiers ingrédients de la liste ont un poids plus élevé. Une protéine animale devrait figurer dans les premiers ingrédients.
  • Sous-produits : il ne faut pas craindre le terme « sous-produit animal ». La Dre Brown-Bury explique que bien que les sous-produits ne conviennent pas pour la consommation humaine, ils constituent une source nutritive précieuse pour les chiens.
  • Tactiques marketing : méfiez-vous des termes publicitaires dont la définition n’est pas la même partout (le mot « biologique » par exemple).
  • Aliments « sans grains » : certaines nourritures pour chiens sans grains ont été associées à des maladies du cœur chez les chiens.[5]
  • Mention de l’AAFCO : l’emballage devrait afficher une mention précisant que cette nourriture animale a été formulée pour répondre aux niveaux nutritionnels établis par l’AAFCO selon ses profils sur les nutriments contenus dans la nourriture pour chiens.

Ces aliments pour chiens contiennent tous de la viande comme premier ingrédient et portent la mention de l’AAFCO.

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3Alimenter son chien avec de la nourriture humide, sèche ou crue?

Pour le chien moyen, il n’y a pas d’avantage spécifique à choisir de la nourriture humide ou sèche. En fait, certains chiens aiment un mélange des deux. Tout dépend des préférences de votre chien et de ce qui vous convient comme type de préparation et mode de conservation.

  • Nourriture humide pour chiens : les chiens qui font la fine bouche pourraient préférer la nourriture humide plutôt que sèche. Cette dernière est plus chère et se conserve beaucoup moins longtemps. Réfrigérez-la une fois le sac ouvert.[6]

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  • Nourriture sèche pour chiens : la nourriture sèche demande moins d’entretien et c’est l’option la plus abordable.[7] « Si vous avez un distributeur d’aliments, la nourriture se gardera plus longtemps une fois servie, tandis que la nourriture humide deviendra croûtée et moins appétissante », renseigne la Dre Brown-Bury.

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  • Nourriture crue pour chiens : avant d’opter pour de la nourriture crue, assurez-vous que cette option convient à votre style de vie, conseille la Dre Brown-Bury. Les régimes à base de nourriture crue comportent des risques élevés de contamination bactérienne. Cette approche n’est donc pas idéale pour les familles comptant des enfants, des personnes âgées ou dans lesquelles une personne a un système immunitaire affaibli.[8]

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4L’âge du chien a-t-il un impact sur le type de nourriture à lui donner?

Puppy golden retriever and senior golden retriever

Les besoins d’un chiot en pleine croissance n’étant pas les mêmes que ceux d’un chien adulte et ceux d’un chien âgé, la nourriture pour chiens est étiquetée pour trois étapes de vie différentes, enseigne la Dre Brown-Bury.

  • Les chiots : les chiots (jusqu’à six ou 24 mois, selon la race[9]) ont besoin de jusqu’à deux fois plus d’apport en énergie qu’un chien adulte. Leur alimentation doit contenir de 25 à 30 % de protéines.[10] Choisir une nourriture pour chiots selon la taille de la race est une bonne idée.

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  • Les chiens adultes : les chiens adultes ont besoin du bon type de nourriture en quantité adéquate pour répondre à leurs besoins qui varient selon leur taille et l’énergie qu’ils dépensent. Sachant que le niveau d’activité diffère grandement selon les chiens, cela affecte leur apport en calories idéal.[11] Choisissez une nourriture dont l’emballage indique « pour chien adulte ».

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  • Les chiens âgés : un chien devient « âgé » lorsqu’il atteint entre sept et 12 ans. À cette étape de sa vie, il lui faut de la nourriture pour chiens âgés. Celle-ci tient compte des changements dans son métabolisme, de son système immunitaire et de sa composition corporelle. Recherchez des composés antioxydants, comme la vitamine E et la bêta-carotène pour rehausser son système immunitaire.[12]

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5Les chiens de petite taille et de grande taille ont-ils des besoins alimentaires différents?

Large breed and small breed dogs

La nourriture est souvent vendue en fonction de la petite ou de la grande taille du chien. Lorsque le chiot devient adulte, il n’est plus très important de choisir une nourriture en fonction de sa taille si tant est que le chien est en bonne santé et qu’il maintienne son poids idéal.[13]

Cependant, il est bon de faire un peu de recherche sur la ou les races croisées de son chien. « Certaines races ayant des prédispositions particulières, notamment un caractère plus actif ou plus sédentaire, peuvent nécessiter un régime en conséquence », nous apprend la Dre Brown-Bury. Par exemple, les risques de pancréatite étant plus élevés chez le schnauzer miniature, un régime faible en gras est meilleur pour lui.

6Comment économiser sur l’achat de nourriture pour chiens?

Il n’est pas nécessaire de magasiner la nourriture la plus chère pour combler les besoins nutritionnels de son chien. Tout comme les marques de première qualité, de nombreuses marques abordables suivent les lignes directrices de l’AAFCO. Autrement dit, si une marque porte la mention AAFCO sur son emballage, vous pouvez la choisir en toute confiance.

Pour économiser, vous pouvez donner à votre chien de la nourriture sèche (elle coûte moins cher). Achetez-la en grande quantité pour que le prix par portion soit avantageux. Vous pouvez également vous inscrire à Walmart et économiser cinq pour cent sur vos commandes récurrentes.

7Que faire si votre chien a des problèmes de santé?

Si votre meilleur ami poilu a des problèmes de santé, ses besoins en nutrition peuvent changer de façon importante. Consultez votre vétérinaire pour savoir quel changement apporter à son régime alimentaire.[14] Dans certains cas, un régime sur ordonnance pourrait être nécessaire d’après notre experte.

  • Diabète : un régime élevé en fibres pourrait aider à normaliser les niveaux de glucose du chien.[15]
  • Pancréatite : une inflammation du pancréas peut être douloureuse pour le chien. Il lui faudra des petites portions servies plus fréquemment dans un régime faible en gras.[16]
  • Carie dentaire : les problèmes dentaires non traités peuvent entraîner la perte des dents, des abcès douloureux et des infections. Ils peuvent également augmenter les risques de maladie cardiaque chez les chiens.[17] Recherchez des croquettes sèches formulées pour aider à éliminer la plaque dentaire et l’accumulation de tartre.[18]
  • Arthrite : l’arthrite peut survenir chez les chiens lorsque le cartilage protégeant les os de leurs joints est détruit. Un régime incluant de l’acide eicosapentaénoïque (EPA), un acide gras oméga-3, peut aider à réduire l’inflammation.[19]
  • Allergies : les oreilles et/ou les pattes qui démangent de façon anormale sont un signe d’allergie alimentaire. Les allergènes les plus courants chez les chiens sont les protéines. C’est plus spécialement le cas de celles dérivées des produits laitiers, du bœuf, de l’agneau, du poulet, des œufs et du soya ou du gluten (dérivé du blé).[20]
  • Surpoids : si votre chien est en surpoids, vérifiez son apport quotidien en calories et regardez comment réduire cette quantité, dit la Dre Brown-Bury. Les gâteries contiennent aussi des calories!
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Ce qu’il faut éviter
Les restes de table sont absolument déconseillés. « Beaucoup des aliments que nous consommons – oignon, ail, raisins frais et secs, et chocolat – sont toxiques pour les chiens », explique la Dre Brown-Bury. « Il ne faut pas non plus leur donner trop de gras ou de sel ». Si vous aimez vraiment partager votre nourriture avec votre toutou, elle recommande des coupes de viande maigre sans assaisonnement.

Magasiner des viandes maigres

8À quelle fréquence donner des gâteries à son chien?

« La nourriture est une façon simple d’exprimer notre amour et de créer un lien avec notre chien », dit la Dre Brown-Bury. Toutefois, il est important de garder à l’esprit que certaines gâteries sont caloriques et qu’il vaut mieux les utiliser comme récompenses pour renforcer les bons comportements et établir des routines. Par exemple, si vous donnez un biscuit à votre chien avant qu’il aille dormir, il l’associera à l’heure du coucher.

Si vous dressez votre chien en utilisant des récompenses, ajustez la quantité de nourriture aux repas. Les gâteries devraient représenter cinq pour cent ou moins de sa consommation alimentaire quotidienne.[21]

Magasiner les gâteries pour chiens les plus vendues

Magasiner tout ce dont vous avez besoin

Sources de l'article

  1. American Society for the Prevention of Cruelty to Animals. Dog Nutrition Tips.
  2. American Society for the Prevention of Cruelty to Animals. Dog Nutrition Tips.
  3. American Society for the Prevention of Cruelty to Animals. Dog Nutrition Tips.
  4. US. Food and Drug Administration. Vitamin D Toxicity in Dogs.
  5. CBC News. FDA names 16 dog-food brands with potential link to canine heart disease.
  6. American Kennel Club. How to Choose the Best Dog Food.
  7. American Kennel Club. How to Choose the Best Dog Food.
  8. Association of American Feed Control Officials. Raw Foods.
  9. American Kennel Club. When Does My Puppy Finish Growing?
  10. American Society for the Prevention of Cruelty to Animals. Dog Nutrition Tips.
  11. American Society for the Prevention of Cruelty to Animals. Dog Nutrition Tips.
  12. American Society for the Prevention of Cruelty to Animals. Dog Nutrition Tips.
  13. Cummings Veterinary Medical Center at Tufts University, Clinical Nutrition Service. Breed Specific vs All Breed Diets.
  14. American Society for the Prevention of Cruelty to Animals. Dog Nutrition Tips.
  15. American Society for the Prevention of Cruelty to Animals. Common Dog Diseases.
  16. American Kennel Club. Pancreatitis in Dogs – Symptoms, Causes & Treatment.
  17. American Kennel Club. Dog Dental Care: Is It Worth It?
  18. VCA Hospitals. Dental Disease in Dogs.
  19. American Kennel Club Canine Health Foundation. Managing Canine Arthritis.
  20. American Kennel Club. Puppy Feeding Fundamentals.
  21. VCA Hospitals. Food Allergies in Dogs.