A portable air purifier in a bedroom

Au cours de l’année écoulée, vous avez probablement passé plus de temps que jamais à la maison et avez peut-être commencé à vous interroger sur la qualité de l’air dans votre foyer – que vous ayez des allergies, remarqué des odeurs bizarres dans la cuisine ou que vous vous inquiétiez de la propagation de germes. Sachez que l’air à l’intérieur d’une maison peut être jusqu’à cinq fois plus pollué que l’air de l’extérieur.[1] La raison à cela : le mélange de poussière, de squames d’animaux, de moisissures, de fumée, de polluants extérieurs, d’aérosols et autres vaporisateurs qui se retrouvent emprisonnés à l’intérieur. Heureusement, vous pouvez remédier à ce problème en investissant dans un purificateur d’air et en l’intégrant dans votre plan de nettoyage domestique.

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1Comment fonctionnent les purificateurs d'air?

Les purificateurs d’air portables sont de petits appareils qui réduisent certains allergènes potentiels qui se trouvent dans l’air de la maison comme la fumée, la poussière, le pollen et les squames d’animaux. Le travail est accompli par un filtre à mailles, par un filtre à charbon qui absorbe les odeurs ou par une technologie qui neutralise les particules en suspension dans l’air comme les bactéries et les moisissures.[2] Vous pouvez aussi faire installer un purificateur d’air pour toute la maison via votre système CVC si vous avez le temps et le budget pour cela.

2Avez-vous besoin d'un purificateur d'air pour votre maison?

Si vous-même ou un membre dans votre famille fait de l’asthme ou est sujet aux allergies ou à la sinusite, un purificateur d’air peut minimiser les effets des éléments qui les déclenche. Certains types de purificateur d’air ciblent également les virus et les bactéries, ce qui peut être bien pratique pendant la saison du rhume et de la grippe.

  • Ce que les purificateurs d’air peuvent faire : un purificateur d’air peut améliorer la qualité générale de l’air dans la maison et réduire certains des allergènes les plus courants, en particulier l’air de la pièce dans laquelle il se trouve.
  • Ce que les purificateurs d’air ne peuvent pas faire : un purificateur d’air portable ne peut pas « soigner » les allergies ni éliminer 100 % des allergènes.[3] S’il peut éliminer certaines odeurs dans la maison, il ne peut pas faire en sorte que l’air de celle-ci soit plus frais. Même si vous avez un purificateur d’air de bonne qualité, vous obtiendrez les meilleurs avantages si vous ouvrez également vos fenêtres pour augmenter le flux d’air, si vous passez l’aspirateur fréquemment et réduisez la pollution de l’air intérieur à sa source lorsque cela est possible.[4]

3Quels sont les principaux types de purificateur d'air?

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Il existe en général deux catégories de purificateur d’air portable : les modèles qui éliminent les allergènes via un filtre et ceux qui éliminent les allergènes comme les bactéries ou les virus en neutralisant les particules qui circulent dans l’air. Il existe quatre principaux types de purificateur d’air dans ces deux catégories. Certains appareils s’appuient sur une combinaison de filtres (par exemple des filtres HEPA avec des filtres à charbon) ou des techniques (lumière UV!) pour cibler différents types de particule.[5]

Il y a quatre types de purificateur d’air :

Purificateurs d'air avec filtre HEPA

Les filtres HEPA (filtration de Haute Efficacité pour les Particules de l’Air) capturent les particules dans un filet ou un maillage de plusieurs couches et généralement fabriqué à partir de fils de fibre de verre très fins.[6] Ces filtres sont souvent pliés ou plissés tels un accordéon. Les purificateurs d’air HEPA utilisent des ventilateurs pour aspirer l’air et le forcer à travers le filtre. Ce dernier emprisonne ou capture ces particules et renvoie seulement de l’air pur dans votre maison.[6]

Au moment de magasiner un purificateur d’air HEPA, regardez s’il a la mention HEPA dessus. Sachez qu’il n’y a pas de norme industrielle sur cet aspect. De nombreuses marques utilisent désormais l’expression « véritable HEPA » pour différencier leur produit de filtre HEPA de ceux qui l’imitent.[5]

Avantages Inconvénients
Les filtres HEPA peuvent éliminer jusqu’à 99,97 % des particules mesurant 0,3 micron ou plus (exemple : poussière, squames d’animaux, pollen, moisissures et autres allergènes domestiques courants).[7] Ce type de filtre n’élimine pas les particules de moins de 0,3 micron telles que les virus, bactéries et produits chimiques organiques volatils (COV) émis par certains produits ménagers, y compris les peintures, aérosols, désinfectants et assainisseurs d’air.[9]
Il faut changer les filtres HEPA une fois par an environ.[8]

Magasiner des purificateurs d'air munis de véritables filtres HEPA

Purificateurs d'air avec charbon actif

Les filtres à charbon actif (ou à charbon) absorbent les molécules responsables des mauvaises odeurs dans l’air. Parfaits pour éliminer les odeurs et les vapeurs de la fumée, des COV, des fumées et des gaz, ils ne sont pas aussi efficaces pour éliminer le pollen, les squames, la poussière ou les moisissures. Ce type de filtre est souvent utilisé en association avec un autre type de filtre (comme par exemple un vrai filtre HEPA) pour cibler à la fois les grosses vapeurs et particules.[5]

Avantages Inconvénients
Le filtre à charbon actif est le seul type de filtre qui peut éliminer les odeurs présentes dans l’air. Un filtre à charbon ne peut éliminer les grosses particules telles que la poussière et les squames d’animaux.
Les filtres à charbon doivent être remplacés tous les trois à six mois.[8]

Magasiner des purificateurs d'air muni de filtres à charbon actif

Purificateurs d'air UV

Les purificateurs d’air UV ont pour objectif de désinfecter l’air avec des ampoules ultraviolettes. Ils ciblent et tuent les moisissures, les germes et autres bactéries dans l’air. Cette technologie est utilisée parfois dans les hôpitaux pour désinfecter les chambres des patients.[10]

Avantages Inconvénients
En réduisant les germes et les bactéries, ce type de purificateur d’air peut diminuer la propagation des maladies.  Les purificateurs d’air UV ne peuvent éliminer tout seul la poussière ou les autres grosses particules.
Les ampoules UV doivent être remplacées une fois par an environ en fonction de la fréquence d’utilisation de l’appareil.[11]

Magasiner des purificateurs d'air avec des rayons UV

Purificateurs d'air ioniques

Les purificateurs d’air ioniques sont construits autour de générateurs d’ions négatifs. Ils envoient un flux d’ions négatifs pour attirer les allergènes et particules de poussière en suspension dans l’air et chargés positivement. Ils se fixent aux particules, ce qui les alourdit et les fait tomber au sol ou sur d’autres surfaces dans la pièce dans laquelle ils se trouvent. Pour éliminer totalement ces particules, il faut passer l’aspirateur ou les essuyer.[12]

Avantages Inconvénients
Ils peuvent cibler des particules d’une taille aussi petite que 0,01 micron. Ce type de filtre purifie les particules présentes dans l’air mais ne les élimine pas complètement.
Les purificateurs d’air ioniques sont très silencieux car ils ne sont pas munis de moteur ou de ventilateur. Certains modèles ont des générateurs d’ozone qui produisent de l’ozone, ce qui peut provoquer de l’asthme ou endommager les poumons lorsqu’ils sont inhalés. Ne choisissez pas ce type de purificateur d’air ionique.[13]
Ces appareils sont généralement moins coûteux. Vous remarquerez peut-être que vos sols et surfaces semblent plus poussiéreux à cause des particules tombées dessus.[12]

Magasiner des purificateurs d'air munis de la technologie d'ionisation

4Quels facteurs considérer lors de l'achat d'un purificateur d'air?

Gardez à l’esprit ces exigences techniques en matière d’efficacité et de maintenance au moment de choisir.

  • CADR (débit d’air pur) : cet indicateur mesure la vitesse de nettoyage du purificateur d’air. Plus son nombre est élevé, plus l’appareil élimine rapidement les particules. En général, il est mesuré en pieds cubes par minute.[14]
  • Certification Energy Star : les purificateurs d’air certifiés Energy Star consomment jusqu’à 60 % moins d’énergie qu’un modèle standard. Ils permettent d’économiser de l’argent sur la facture d’électricité.[15]
  • Taille de la pièce : choisissez un purificateur d’air qui peut remplacer au moins quatre fois par heure le volume d’air de la pièce dans laquelle il se trouve.[16] Utilisez ce calculateur si vous connaissez les dimensions de votre pièce et le CADR du purificateur d’air que vous envisagez de magasiner.
  • À quelle fréquence nettoyer ou remplacer le filtre : certains filtres de purificateur d’air sont réutilisables, tandis que d’autres doivent être remplacés tous les deux mois ou tous les ans. Respectez les directives de remplacement du fabricant. Si vous attendez trop longtemps pour remplacer le filtre, il sera trop sale et ne pourra purifier l’air convenablement.
  • Niveau sonore : vous devrez activer votre purificateur d’air presque constamment pour qu’il soit efficace. Si l’appareil en question est bruyant, cela pourrait vous déranger durant la journée.

5Quelles fonctionnalités supplémentaires rechercher?

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Vous devez utiliser votre purificateur d’air chaque jour. Considérez-le comme un outil permanent même s’il est portable. Certaines de ces fonctionnalités peuvent faire en sorte de l’intégrer plus facilement dans votre vie.

  • Roues : pour faciliter son déplacement d’une pièce à une autre, assurez-vous que votre purificateur d’air est équipé de roues.
  • Nombre de vitesses : la possibilité de baisser la puissance du purificateur d’air, tout en lui permettant de fonctionner, est un bon moyen de réduire son niveau sonore si nécessaire.
  • Taille de l’appareil : un appareil compact est le meilleur choix si votre espace est limité.
  • Préfiltres lavables : un préfiltre réutilisable collecte les grosses particules avant qu’elles n’atteignent le filtre principal. Cela peut prolonger la durée de vie du filtre principal et vous faire économiser quand il faut le remplacer.
  • Indicateur de service : un voyant ou un message indique quand il faut remplacer ou nettoyer le filtre.
  • Télécommande : une télécommande est une fonctionnalité pratique si vous voulez pouvoir ajuster le purificateur d’air de l’autre bout de la pièce.

6Qu’est ce que vous feriez mieux de ne pas magasiner?

Même si cela est rare, certains types de purificateur d’air peuvent polluer l’air. Il n’en existe pas beaucoup sur le marché mais vous devez connaitre les modèles à éviter.

  • Générateurs d’ozone : les générateurs d’ozone sont un type de purificateur d’air qui produit de l’ozone pour réagir avec certains polluants et modifier leur composition chimique. Ils ne sont pas considérés comme vraiment efficaces par les experts. Des études ont d’ailleurs prouvé qu’il y a un lien entre l’ozone, les dommages pulmonaires et l’irritation de la gorge.[5]
  • Purificateurs d’air PCO (oxydation photocatalytique) : cette technologie utilise les rayons ultraviolets et un photocatalyseur pour oxyder les gaz polluants. La réaction peut générer des sous-produits nuisibles, notamment de l’ozone, du formaldéhyde et du monoxyde de carbone.[5]

7Les purificateurs d'air valent-ils le coup?

Un purificateur d’air est un excellent appareil qui aide à améliorer la qualité de l’air de la maison. Il fonctionnera mieux s’il est inclus dans un plan global qui comporte la réduction des allergènes à la source. Dans le contraire, vos efforts (et votre argent) seront vains. Pour encore plus de bénéfices, optez pour un purificateur d’air muni de plusieurs filtres différents afin de cibler et éliminer une multitude d’allergènes.

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Sources de l'article