Deux friteuses à air : une remplie de frites et l’autre d’ailes de poulet.

Beaucoup d’entre nous aiment le goût et la texture des aliments frits avec leur extérieur croustillant et leur intérieur tendre. Les friteuses à air frisent les aliments plus facilement, en toute sécurité et avec beaucoup moins d’huile que la friture traditionnelle. De plus, cet appareil peut tout cuisiner, notamment des frites, des ailes de poulet ou encore des légumes adaptés aux enfants.

Avant d’envisager d’acheter un autre appareil de cuisine pour votre comptoir déjà encombré, voici les infos essentielles que vous devez savoir sur les friteuses à air. Nous parlons entre autres de leurs avantages et de leurs inconvénients et expliquons en quoi elles diffèrent des appareils que vous possédez peut-être déjà.

Questions à se poser au moment de l’achat d’une friture à air

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1Qu'est-ce qu'une friteuse à air?

Une friteuse à air est essentiellement un four à convection de comptoir super puissant qui fait circuler de l’air chaud pour procurer des aliments croustillants à l’extérieur et tendres à l’intérieur. La plupart des friteuses à air ressemblent à des fours grille-pain ou à des cosses en forme d’œuf (appelées friteuses à air de type « panier »). Ces appareils sont parfois accompagnés de plateaux à légumes et d’autres accessoires.

Contrairement à une friteuse classique, une friteuse à air fait dorer et croustiller la nourriture sans utiliser une tonne de graisse – et c’est pourquoi cet appareil est si populaire. « Vous pouvez cuisiner des frites, du poulet, des ailes de poulet et plus encore avec des résultats plus croustillants que jamais en utilisant très peu d’huile », déclare Denise Bustard, scientifique et fondatrice du blog Sweet Peas and Saffron domiciliée à Calgary.

2Comment fonctionne une friteuse à air?

Bien que son nom suggère le contraire, il n’y a pas de friture à l’intérieur d’une friteuse à air. Une friteuse à air est essentiellement un petit appareil doté d’un élément chauffant et d’un ventilateur qui fait rapidement circuler l’air chaud. La chaleur élevée et l’air puissant fonctionnent ensemble pour déshydrater les ingrédients et imiter l’effet brun doré de la friture traditionnelle. Bien que le mode de fonctionnement varie selon le modèle de la friteuse à air en question, l’air chaud est essentiel. « Il aide à évacuer l’humidité de la surface des aliments afin de les rendre croustillants », explique Denise Bustard.

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Astuce de cuisson
Voici ce qu’il faut faire pour que les aliments dorent à la perfection: préchauffez la friteuse à air, secouez le panier (tirez le panier par la poignée, secouez-le d’un côté à l’autre puis remettez-le à l’intérieur) ou retournez de plus gros morceaux plusieurs fois pendant le processus de cuisson.[1] Assurez-vous de couper les morceaux de légumes, de viande ou de poisson en morceaux de taille similaire afin qu’ils se frisent à l’air à la même vitesse.

3Quels sont les différents types de friteuse à air?

Il existe de nombreux types de friteuse à air sur le marché. Il existe généralement trois catégories:

  • Friteuse à air de type panier: ce type de friteuse à air en forme de dosette ressemble à une cafetière. C’est l’appareil le plus populaire car il est petit et généralement plus abordable. « Si vous êtes célibataire ou que vous ne cuisinez que pour quelques personnes, une friteuse à air de type panier pourrait bien être l’idéal », enseigne notre experte.
  • Friteuse à air de style four à convection: plus grand et plus cher, ce type d’appareil permet de cuisiner plus d’aliments. En plus de frire à l’air, cet appareil peut rôtir, cuire par convection et griller la nourriture. « Si vous avez une famille nombreuse, une friteuse à air de style four à convection est probablement la meilleure solution car vous n’aurez pas à cuisiner par lots », développe Denise Bustard.
  • Friteuse à air de style combo: il y a également des appareils avec friteuse à air intégrée tels que l’autocuiseur et l’autocuiseur-friteuse à air Foodi par Ninja ou l’autocuiseur-friteuse à air Duo Crisp par Instant Pot qui inclut un couvercle de friteuse à air. Même les barbecues d’extérieur et plaques de cuisson (exemple: la plaque chauffante de 36 po avec friteuse à air par Blackstone) sont désormais dotées d’une fonction de friture à l’air!

4Les aliments cuisinés dans une friteuse à air sont-ils sains?

À presque tous les égards, la friture à l’air est plus saine que la friture traditionnelle. Il a été estimé qu’elle réduit les calories de jusqu’à 80% en moyenne en comparaison à une friteuse classique.[2] Ainsi, vous n’aurez qu’à brosser les aliments d’une petite quantité d’huile (le cas échéant) au lieu de les submerger entièrement dans l’huile.

La qualité nutritionnelle de la nourriture dépend toujours de la nourriture elle-même. Si vous faites frire à l’air des doigts de poulet panés puis que vous les mangez avec du ketchup, le repas aura une valeur nutritive moindre que s’ils avaient été frits à l’air sans panure ou que si aviez frit à l’air des légumes.

5Quels types de nourriture peut-on cuisiner dans une friteuse à air?

« Les meilleurs aliments pour une friteuse à air sont ceux qui sont destinés à être servis croustillants, comme le poulet pané, les frites et les ailes de poulet », explique notre experte. « Personnellement, j’aime aussi les légumes rôtis. Ils cuisent rapidement, brunissent, caramélisent et sont tellement savoureux! »

Parmi les recettes populaires figurant sur le blog de notre experte, il y a le bacon frit à l’air, les filets de poulet frits à l’air, les patates douces frites à l’air et le saumon frit à l’air.

Inversement, les aliments qu’il n’est pas bon de cuisiner dans une friteuse à air sont:

  • les aliments avec une pâte humide: « Le poisson pané fait maison n’est pas un bon choix car sa pâte pourrait couler à travers le panier et brûler », explique Denise Bustard.
  • les aliments légers: « J’ai connu des problèmes en frisant à l’air des chips de chou frisé: elles volaient partout et brûlaient».
  • le fromage: il faut le surveiller pour s’assurer qu’il ne coule pas partout dans le panier.
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Astuce pour économiser
Les gouttes graisseuses laissées dans le carter d’huile de la friteuse à air peuvent être réutilisées pour ajouter de la saveur à des recettes comme des sauces ou casseroles. Par conséquent, réutilisez-les au lieu de les jeter.
Costway 7-in-1 Air Fryer Toaster Oven sits on counter with door open, oven full of crispy chicken wings Le four grille-pain-friteuse à air 7 en 1 de Costway est un four à convection de 19 pintes qui peut frire à l'air.

6Quels sont les avantages et les inconvénients d'une friteuse à air par rapport à une friteuse classique ou à un four à convection?

  • Friteuse à air vs friteuse classique: les friteuses à air et les friteuses classiques se ressemblent. Elles sont toutes deux faciles à utiliser et produisent des aliments croustillants à l’extérieur et humides à l’intérieur. Cependant, les aliments n’ont pas le même goût selon l’appareil utilisé. La nourriture frite à l’air aura un goût plus léger et proche des plats croustillants cuits au four.[3] En termes d’avantages pour la santé, de sécurité, de vitesse et de nettoyage, la friteuse à air est le meilleur produit sans discussion.
  • Friteuse à air vs four à convection de comptoir: une friteuse à air prend moins de place qu’un four à convection. Toutefois, une friteuse a tendance à cuire moins d’aliments à la fois et elle est mieux adaptée aux ménages d’une ou deux personnes (à moins d’en choisir une avec une grande capacité). Généralement plus chère, plus bruyante (aussi bruyante qu’un aspirateur à 65 décibels), elle nécessite un peu plus de nettoyage qu’un four à convection.[4] Certaines friteuses à air cuisent les aliments plus rapidement en raison de leur forme plus petite et arrondie,[4] tandis que les fours à convection ont souvent plus de fonctionnalités.[5]
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Astuce de magasinage
Avant de magasiner une friteuse à air, prenez les mesures de l’espace disponible sur votre comptoir. Si vous faites à manger pour une famille nombreuse, optez pour la plus grande friteuse à air selon votre budget.
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7Comment nettoyer une friteuse à air?

« Nous nettoyons les parties amovibles de notre friteuse à air panier (le panier et la base) avec de l’eau savonneuse dans l’évier », décrit notre experte. « Concernant notre friteuse à air de type four grille-pain, nous mettons simplement les plateaux dans le lave-vaisselle ».

De nombreuses friteuses à air ont des composants qui vont au lave-vaisselle. Vérifiez le manuel pour savoir quelles pièces nettoyer de temps en temps telles que l’extérieur et le serpentin, et comment procéder au nettoyage en profondeur s’il y a de grosses odeurs, ce qui peut se produire si des aliments sont incrustés dans les crevasses de l’appareil.

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Conseil de sécurité
Utilisez une friteuse à air uniquement dans un endroit bien ventilé. Sachant que la plupart des friteuses à air dégagent de la fumée ou de la vapeur, il ne faut donc pas mettre la vôtre sous une armoire ou une étagère quand vous l’utilisez. Disposez-la sous la hotte aspirante de votre cuisinière (lorsque tous les brûleurs sont éteints) et allumez votre ventilateur pour aider à garder l’air de la cuisine propre.[6]

8Investir dans une friteuse à air vaut-il le coup?

Besoin d’un petit four portable et vous ne possédez pas un grille-pain à convection de comptoir? Une friteuse à air fera surement l’affaire. « Si vous avez l’espace pour avoir une friteuse à air, je pense que cela en vaut la peine. Pour moi, c’est le facteur de commodité. Cet appareil cuisine de nombreux aliments plus rapidement qu’un four de taille normale et il ne chauffe pas la cuisine de la même manière qu’un four », dit notre experte.

Si vous possédez déjà un four à convection de qualité, continuez à l’utiliser! Cet appareil est parfait pour les grandes familles et il peut faire tout ce qu’une friteuse à air peut faire et bien plus encore.

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Astuce pour économiser
Comme la plupart des appareils électroménagers, la qualité de la friteuse dépendra de la somme dépensée. Si vous voulez économiser et magasiner la friteuse à air la moins chère, cela vous coûtera peut-être plus cher en fin de compte. À la place, effectuez des recherches, choisissez un produit de qualité et magasinez le modèle quand il est en solde!

Fritures à air et fours à convection