Une jeune fille utilise son téléphone cellulaire.

Que vous ayez décidé de faire le grand saut pour avoir une certaine tranquilité d’esprit ou pour la rentrée des classes, le premier téléphone cellulaire de votre enfant est une étape majeure dans sa vie. Si ce n’est pas un événement aussi marquant que sa naissance, il est certainement super excitant pour elle ou lui et sans doute pour vous aussi. Vous ne cesserez probablement jamais de vous inquiéter de la sécurité du téléphone pour votre enfant. Cependant, vous pouvez prendre la meilleure décision – comme choisir entre un téléphone à forfait et un téléphone déverrouillé – afin que l’expérience soit des plus agréables pour toute la famille.

Meilleurs téléphones cellulaires pour enfants

Questions à se poser lors de l’achat du premier cellulaire à son enfant

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1À partir de quel âge un enfant peut-il avoir un téléphone cellulaire?

La plupart d’entre nous savent qu’il faut réduire le temps que nos enfants passent devant les téléviseurs, iPad, ordinateurs portatifs et autres téléphones, en particulier quand ils sont âgés de cinq ans et moins[1]. Toutefois, une question demeure : quelles sont les règles applicables aux pré-adolescents qui ont tellement envie d’être indépendants?

Les experts sur la question des enfants sont en général d’accord sur le fait qu’il est préférable de repousser l’achat d’un téléphone cellulaire pour un enfant aussi longtemps que possible car la connexion numérique constante peut avoir des conséquences néfastes sur les jeunes esprits.[1] En effet, la pensée critique se développe durant l’adolescence.[2] Par conséquent, les plus jeunes ne sont pas encore bien équipés mentalement pour se protéger contre la pression de leurs amis ou contre les fausses informations circulant en ligne.

Dès lors, quand les enfants devraient-ils avoir leur premier téléphone cellulaire? Décidez en fonction de ce qui est logique pour vous et votre famille. Sachez qu’environ la moitié des enfants possèdent un portable lorsqu’ils atteignent un âge à deux chiffres,[3] la norme se situant entre 10 et 16 ans.

Selon un spécialiste sur la question des enfants du Centre hospitalier pour enfants de l’Est de l’Ontario à Ottawa, gardez à l’esprit ces lignes directrices en matière d’âge.[3]

Âge Lignes directrices
Neuf ans et moins Évitez les téléphones portatifs et le temps d’écran excessif dans la mesure du possible. Si vous avez vraiment besoin d’entrer en contact avec votre enfant, optez pour un téléphone à clapet basique ou un téléphone adapté aux enfants avec une messagerie de base.
10 à 12 ans Les téléphones portatifs doivent être utilisés uniquement pour les appels et les messages (pas d’accès Internet ou d’application non supervisé).
13 ans et plus Installez des applications pour surveiller l’utilisation du téléphone, ainsi que pour limiter le temps d’écran et l’accès à Internet.
Tous les âges Parlez à votre enfant de la sécurité et de la responsabilité du téléphone. Apprenez-lui à verrouiller l’écran, à utiliser un étui de protection et à déterminer quand répondre aux appels notamment.[4]
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Pas d'âge particulier pour la responsabilité
Certains enfants décident d’eux-mêmes qu’ils veulent un téléphone portable. Si tel est votre cas, il est important de vous poser quelques questions afin de déterminer si votre enfant est prêt. A-t-il ou elle le sens des responsabilités? A-t-il ou elle tendance à perdre ses affaires? Fait-il ses devoirs sans avoir besoin de lui rappeler? Il est important d’évaluer le degré de responsabilité de votre enfant et de décider s’il a la maturité nécessaire pour s’occuper d’un téléphone portable.

Magasiner des étuis pour téléphones cellulaires

2Pour quelles raisons mon enfant devrait-il avoir un téléphone cellulaire?

  • Aspect pratique/sécurité : quand l’enfant a un téléphone, il est beaucoup plus facile de gérer le retour de l’école à pied, les sorties entre amis ou les appels pour se faire reconduire à la maison. On se sent plus en sécurité quand on a un moyen de contact direct avec ses enfants.
  • Avantages pour l’humeur : passer moins d’une heure par jour à l’écran pour se divertir (regarder une série ou texter ses amis) pourrait diminuer le risque de dépression chez les adolescents en comparaison à une interdiction totale du temps d’écran.[5]
  • Amitiés : certains chercheurs suggèrent que les connexions numériques peuvent aider les enfants à avoir un cercle d’amis plus grand et plus diversifié par rapport à leur entourage immédiat.[6] L’important est de limiter le temps d’écran et de superviser l’activité en ligne des enfants.

3Qu’est-ce que le financement d’un téléphone cellulaire?

Après avoir décidé de magasiner un téléphone à votre enfant, vous devez choisir entre deux options.

  • Téléphone déverrouillé : vous le payez entièrement à l’achat sans prendre de forfait chez un fournisseur.
  • Téléphone à forfait : il est verrouillé et ne fonctionne qu’avec un fournisseur particulier (comme Rogers, Telus ou Koodo). Vous le payez sur une période donnée à l’aide d’un plan de financement.

Avec un financement, le coût du téléphone est réparti sur la durée du contrat de service. Par exemple, si le téléphone coûte 300 $ et que vous avez un contrat d’un an, votre facture mensuelle inclut le forfait et le remboursement du téléphone, soit 25 $ (ou 300 $ divisés par 12 mois). À la fin du contrat, quand le téléphone est remboursé, votre facture mensuelle inclut uniquement le prix du forfait. Le financement est souvent beaucoup plus intéressant pour les personnes qui magasinent un téléphone intelligent pour leurs enfants car ce dernier coûte parfois plus de 500 $!

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ASTUCE POUR ÉCONOMISER
La plupart des fournisseurs proposent des forfaits familiaux avec appels et textos illimités. Dans ce cas, il y a une seule facture pour tout le monde (ce qui coûte souvent moins cher qu’un forfait individuel). Contactez votre fournisseur pour savoir si vous pouvez ajouter un appareil à votre forfait actuel.

Magasiner des téléphones cellulaires

4Comment localiser le téléphone cellulaire de mon enfant?

Les applications de localisation d’appareil comme « Find My Device » de Google ou « Find my iPhone » d’Apple sont intégrés dans la plupart des nouveaux téléphones cellulaires. Il faut activer l’application et choisir un téléphone compatible avec le Wi-Fi, en plus d’avoir un forfait de données LTE pour localiser l’appareil avec le plus de précision possible.

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Astuce de sécurité
Certains parents choisissent un téléphone basique (comme les modèles non intelligents à clapet des années 2000) afin que leurs enfants s’en servent uniquement pour les contacter. L’inconvénient ici est qu’il n’est pas possible de localiser ces modèles avec beaucoup de précision. Si cette fonction est importante pour vous, choisissez un téléphone intelligent avec contrôle parental afin de pouvoir limiter le temps que votre enfant passe sur internet ou à regarder des vidéos.

5Comment limiter le temps d’écran, les téléchargements d’applications et le contenu réservé aux adultes?

La plupart des téléphones sans fil ont des fonctions intégrées pour limiter leur utilisation. Par exemple, vous pouvez désactiver les notifications de texto et programmer des périodes de « repos » pour les applications ou limiter le contenu qui apparaît dans l’App Store. Vous pouvez aussi ajuster les paramètres pour limiter les téléchargements d’application sans votre permission.

Les applications tierces de contrôle parental comme Google Family Link, Qustodio et FamilyTime sont une autre façon de contrôler l’utilisation des enfants. Elles permettent de paramétrer des règles (bloquer certains sites web par exemple), recevoir des mises à jour sur le temps d’utilisation et le temps d’écran. Ces applications transforment la plupart des téléphones intelligents en téléphones cellulaires sécuritaires pour enfants.

6Quelles sont les règles concernant les téléphones cellulaires à l’école?

Les règles concernant les téléphones cellulaires des enfants à l’école sont définies par le conseil scolaire ou le gouvernement provincial. Prenez le temps de vous familiariser avec celles-ci. La plupart des districts scolaires autorisent les enfants à avoir leurs téléphones cellulaires à l’école. Ils doivent évidemment l’éteindre quand ils sont en classe[7] pour éviter les distractions, le plagiat et l’intimidation. Il est préférable de revoir ces règles avec vos enfants avant de magasiner un téléphone cellulaire pour eux.

7Les téléphones cellulaires ont-ils des effets nocifs sur les enfants?

Malheureusement, les téléphones cellulaires peuvent avoir des effets nocifs selon l’âge de l’enfant.

  • Nourrissons et jeunes enfants : il n’existe à ce jour aucun avantage concernant le temps passé devant un écran pour les enfants de moins de deux ans (sauf si vous pensez que le stress en moins pour les parents en est un!). Le temps passé devant un écran peut même affecter le langage, la mémoire et la capacité d’attention chez les enfants de cinq ans et moins. Quand les enfants passent du temps devant un écran, il faut s’assurer que le contenu est adapté à leur âge, qu’il est éducatif et il faut que les parents le regardent avec eux.[1]
  • Enfants d’âge primaire : passer trop de temps sur un écran de téléphone intelligent (surtout avec du contenu trop mature) peut avoir un effet nocif sur le comportement des enfants et même provoquer des symptômes de dépression (la recherche à ce sujet est toujours en cours). Apprenez à vos enfants de bonnes habitudes quand ils utilisent des appareils électroniques comme faire des pauses d’écran par exemple.[5]
  • Adolescents et préadolescents : pour ce groupe d’âge, le temps d’écran (qu’il faut quand même limiter et superviser) est moins important que le type de contenu qu’ils consomment. Si envoyer des textos, parler au téléphone et passer du temps sur les réseaux sociaux peut avoir un effet positif sur la formation de l’identité et nouer des amitiés, cela peut aussi contribuer à l’aliénation, à l’intimidation et à la dépendance aux appareils.[6]
  • Tous les âges : la lumière bleue des appareils électroniques peut empêcher les enfants de s’endormir. Fixez une heure limite à laquelle tous les écrans doivent être éteints. Faites en sorte que cela soit une heure ou deux avant l’heure du coucher pour éviter que les enfants aient du mal à dormir.[8]

Pour minimiser les effets potentiellement néfastes de l’utilisation du téléphone, il faut définir des règles sur le temps d’écran quotidien et surveiller leur usage. Quel que soit l’âge de vos enfants, veuillez bien discuter avec eux des risques associés aux téléphones cellulaires et aux réseaux sociaux.

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Astuce de sécurité
Si votre enfant est assez âgé pour utiliser les réseaux sociaux et certaines applications sur son téléphone comme TikTok, YouTube, Roblox ou PopJam, envisagez de lui rappeler le type de contenu qu’il est approprié de publier et de visualiser en ligne. Si votre enfant souhaite faire une vidéo et la partager ensuite, définissez des règles et faites-lui savoir que vous voulez la visionner avant qu’elle ne soit publiée. Sachez que certaines applications requièrent un certain âge pour y accéder. Par exemple, TikTok propose des protections supplémentaires en matière de confidentialité et de sécurité pour les jeunes utilisateurs.

Magasiner des accessoires de téléphones cellulaires pour enfants